“Honduras retirará la inmunidad diplomática a la Embajada de Brasil en 10 días” (En elpais.com)

El Gobierno de Micheletti justifica la medida diciendo que “si no existe relación bilateral” la legación tiene “que despojarse el escudo y pasa a ser una oficina privada”.- Un nuevo decreto permitirá suspender la libertad de expresión y de protesta

AGENCIAS – Tegucigalpa – 28/09/2009

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Manuel Zelaya, presidente depuesto el último 28 de junio

El Gobierno golpista de Roberto Micheletti ha elevado aún más este domingo la tensión con Brasil, después de que el presidente Lula rechazase tajantemente el ultimátum de 10 días para definir el estatus del presidente depuesto de Honduras, Manuel Zelaya , refugiado desde el lunes en su Embajada. Tras esa respuesta, el gabinete de facto hondureño ha movido ficha y ha anunciado que la Embajada de Brasil en Tegucigalpa perderá su estatus diplomático dentro de 10 días, aunque ha descartado que esta medida implique que vaya a entrar en las instalaciones de la legación para capturar a Zelaya.

 “El privilegio (de Brasil) de tener una misión en Honduras se acaba en 10 días por reciprocidad, pero eso no es un elemento como para decir que el señor Zelaya se queda en la calle o que queda abierto para una intervención para capturarlo”, ha indicado en rueda de prensa el canciller del Gobierno de facto, Carlos López. El canciller ha asegurado que el periodo de 10 días no es un ultimátum sino “un plazo de cortesía” para que Brasil aclare y resuelva la situación de Zelaya.

López ha justificado el cese del estatus de la sede de Brasil en Tegucigalpa diciendo que “fue Brasil el que rompió con el actual Gobierno al desconocerlo” y ha asegurado que “si no existe esa relación bilateral evidentemente tienen que despojarse el escudo, pasa a ser una oficina privada”.

 “Brasil no cumplirá un ultimátum de un Gobierno de golpistas”, dijo Lula en declaraciones a los periodistas durante un encuentro de líderes suramericanos y africanos en Venezuela, tras el desafío lanzado el sábado por Honduras para que pusiese nombre a la situación del depuesto mandatario. Además, el mandatario brasileño reclamó que Micheletti se disculpe por las amenazas de “medidas extraordinarias” si vencía el plazo de 10 días dado a Brasil y éste seguía sin definir el estatus de Zelaya.

 Nuevo decreto para limitar las libertades

 También este domingo (madrugada del lunes en España) el Gobierno de Roberto Micheletti ha dictado un decreto que le permite suspender la libertad de expresión, prohibir las protestas y suspender grupos de comunicación si “perturban la paz”.

 Según la copia del decreto obtenida por Reuters, fechada el 26 de septiembre, el ministro de Interior de facto, Oscar Matute, insta a que todos los medios de comunicación que inciten a la violencia sean regulados. Las fuentes consultadas por la agencia británica afirman que el decreto ya ha sido impreso en el boletín oficial del estado.

Micheletti impide la entrada al país a cuatro diplomáticos de la OEA

 Algunas horas antes, el Gobierno de Micheletti impedía la entrada en Honduras de cuatro diplomáticos de la Organización de Estados Americanos (OEA), informaban fuentes próximas a los hechos. Oficiales de Migraciones en el aeropuerto Toncontín de Tegucigalpa han indicado que no se le permitió el ingreso al país a un grupo de funcionarios de la OEA, sin dar más detalles del número o la identidad de los diplomáticos.

 El grupo de funcionarios del organismo regional viajaban al país centroamericano con la esperanza de facilitar una solución a la grave crisis política que atraviesa Honduras tras el golpe de Estado que derrocó de la presidencia a Manuel Zelaya el pasado 28 de junio y su posterior regreso al país y refugio en la embajada brasileña.

 Una fuente de una línea aérea ha confirmado que cuatro personas con pasaporte diplomático de la OEA fueron embarcadas a última hora a un vuelo con destino a San José, aunque no pudieron precisar sus nacionalidades. Según fuentes de esa aerolínea, un quinto diplomático pudo entrar en el país.

 El Comité para la Defensa de los Derechos Humanos en Honduras (CODEH) también ha confirmado la información de que un grupo de diplomáticos de la OEA no pudo entrar al país, aunque tampoco ha aportado más detalles sobre los funcionarios. La emisora Radio Globo ha informado del incidente y del ingreso al país de la hija del presidente de facto, Bianca Micheletti, que es funcionaria de la Embajada de Honduras en Estados Unidos.

Por favor, ver en: http://www.elpais.com/articulo/internacional/Honduras/retirara/inmunidad/diplomatica/Embajada/Brasil/dias/elpepuintlat/20090928elpepuint_2/Tes

“Colombia: 2000 políticos cambian de partido y Uribe se refuerza” (Fuente: http://www.infolatam.com/entrada/colombia_2000_politicos_cambian_de_parti-16091.html)

Infolatam
Bogotá, 16 de septiembre de 2009

 El cierre, el lunes pasado, de la autorización o permiso para que concejales, diputados y congresistas, además de los ediles, pudieran cambiarse de partido en Colombia sin ser objeto de sanciones por incurrir en la doble militancia ha provocado el traslado de partido de por lo menos 2.000 políticos colombianos, según el periódico El Tiempo.

Según los analistas, el permiso dejó muy fortalecido al Gobierno Nacional puesto que que los principales partidos que integran la coalición uribista crecieron en número de militantes. Mientras en el Legislativo se confirmó que 57 congresistas cambiaron de colectividad, en las regiones los movimientos fueron mucho mayores.

En primer lugar el Partido de la U resultó ser el más beneficiado si se tiene en cuenta que posee 74 congresistas (30 senadores y 44 representantes a la Cámara) gracias a los 30 nuevos militantes que les llegaron. Con ello la U se convierte en el partido más fuerte del legislativo, seguido del conservatismo al que arribaron 11 congresistas, lo que deja con 58 legisladores a esta fuerza, el mismo número de los liberales a donde tan solo llegaron tres. 
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En el ámbito regional la ‘U’, ganó unos 800 concejales, según Luis Carlos Restrepo, jefe del partido. El Partido Liberal, mientras tanto, según El Tiempo, aseguró que aingresaron 502 concejales nuevos y que queda con alrededor de 3.000 en todo el país. Esta colectividad, precisamente, mantuvo su hegemonía en el Concejo de Bucaramanga.

Casi en los mismos términos de dominio del Congreso se habla que quedó la situación a nivel nacional, puesto que la U informó que tiene mil 830 concejales y 89 diputados en todo el país. Le sigue el Partido Conservador que se quedó con 750 concejales y 80 alcaldes, 115 por encima de los liberales que son 715.

Este polémico acontecimiento político ha sido calificado por muchos como una burla y una demostración de los abusos que comete el poder del gobierno con sus mayorías en el legislativo. Desde su llegada a la presiencia, el presidente Álvaro Uribe mostró interés en depurar la política a partir de la eliminación de movimientos y fuerzas partidistas.

 

Se despierta un gigante asiático. La India promete un gran mercado para Tucumán (Fuente: http://www.primerafuente.com.ar/nota.asp?id_seccion=2&seccion=&id_nota=50196)

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El embajador de la India en la Argentina, Rengaraj Viswanathan.

El embajador de la India en la Argentina, Rengaraj Viswanathan, (foto) avizoró hoy en Tucumán que el país asiático se convertirá en la tercera potencia mundial y por ello crecerán las oportunidades de negocios con la Argentina. “Los jóvenes están cambiando la India, están liderando la nueva revolución”, enfatizó el diplomático. El país de los elefantes, con un mercado de 1.100 millones de habitantes, está interesado en la caña de azúcar, citrus, biodiesel y la tecnología informática de la provincia. (nota completa)

“Antes, ustedes veían a la India caminar en elefante a paso muy lento, ahora el elefante empezó a volar”. Con esta frase, el embajador de la India en la Argentina, Rengaraj Viswanathan, avizoró esta mañana en Tucumán que el país asiático se convertirá en la tercera potencia mundial, después de China y EE.UU, y con ello crecerán las oportunidades de negocios entre la Argentina y la India.

Con un fuerte optimismo en cuanto a las perspectivas económicas, el diplomático del enigmático país alentó a la Argentina, y a Tucumán, a ver en la India un gran mercado que promete crecer en el largo plazo. ¿Qué necesita ese país de la Argentina? Alimentos, medicamentos, maquinarias y combustible para 1.1000 millones de habitantes. “De Tucumán nos interesan los citrus, la caña de azúcar, los proyectos de biodiesel, y la ley de promoción de tecnología informática”, precisó el Cónsul General de la India en Argentina, Sergio Lais-Suárez. El Cónsul acompañó al embajador durante su visita a Tucumán, que culminó ayer luego de almuerzo con empresarios e industriales de la Federación Económica de Tucumán (FET), luego de una visita protocolar al gobernador José Alperovich.

Antes, en su disertación en la sede céntrica de la Universidad de San Pablo-Tucumán, R. Viswanathan resaltó que la India tiene un nuevo paradigma y está experimentando un crecimiento “increíble” de la mano de la mayor confianza y optimismo de los empresarios indianos. De un crecimiento del 2 al 3% en el PBI que venía registrando en los últimos años, en el 2008 pasó al 10%, y este año, a pesar de los coletazos de la crisis mundial, aseguró que la economía crecerá un 5%.

El diplomático indio, experto en Latinoamérica, aseguró que su país experimenta “una verdadera revolución” en el mercado. “Es verdad que hay muchos pobres en la India, cerca de 600 millones de habitantes están en la pobreza, pero eso representa una gran oportunidad de negocio”, señaló Viswanathan, quien citó como ejemplo a una empresa de champúes que vendía 50 millones de unidades a tres rupias, pero luego empezó a vender champú en sachet a una rupia y creció la demanda.

Explicó que el fenómeno se debe no tan solo a la actitud de los empresarios, sino también a la nueva generación de jóvenes indios. Para el embajador el secreto del éxito para los indianos se concentra en” las tres c”: computadora, cable y cabeza. “Los jóvenes están cambiando la India, están liderando la nueva revolución”, enfatizó.

Antes, el cónsul había definido a la India como la fábrica de expertos de tecnología informática más importante del mundo. Además, no olvidó mencionar a la ciudad del cine, Bollywood, donde radica la mayor producción de películas del mundo, con 1.000 films al año, mientras que en Hollywood, alcanzan entre los 450 y 500. Esto fue la antesala para anunciar que próximamente se realizará una semana de cine indio en Tucumán.

Los representantes del místico país, donde conviven 22 lenguas oficiales y 7 religiones, se mostraron optimistas de que la India y la Argentina se convertirán en socios estratégicos en el largo plazo. Antes de su despedida, Viswanathan dejó un mensaje que podrían importarlo los argentinos. “Cuando un periodista me preguntó si el conflicto con el campo podría influir en el comercio de alimentos, respondí: ‘Esto no es una novedad para mí, vengo de un país de 5.000 años de conflictos de todo tipo’”.

“The Road to Copenhagen” Posted: August 20, 2009, on http://blog.trade.gov/tg_blog_020203.asp

The Road to Copenhagen

Frank Caliva is an International Trade Specialist in the Office of Energy and Environmental Industries. He is also a former Presidential Management Fellow.

Ad Hoc Working Group on Further Commitments for Annex I Parties under the Kyoto Protocol

Ad Hoc Working Group on Further Commitments for Annex I Parties under the Kyoto Protocol

 The international conversation regarding climate change, greenhouse gas emissions, energy usage, and environmental protection has taken on a heightened sense of priority lately. These issues are on the front page of our daily newspapers, the topics du jour among academics and policymakers, and the increasing focus of global conferences and summits. Our daily lives are starting to be impacted as well: more alternate-fueled cars on the road, more options for conserving energy and choosing the source of our electricity from our utility companies, and more ways for individuals to reduce our carbon footprints.

Making Progress

Some significant steps have also been taken by our national leaders. Legislation has been introduced in Congress to put a cap on carbon emissions, increase funding for renewable energy, and encourage more efficient practices by U.S. companies to reduce waste. Businesses are now more commonly implementing “green” strategies to lessen their impact on the environment. We are taking steps in the right direction, but real change will require a coordinated effort on a global level. To achieve this, we at ITA have been working with other federal agencies as participants in the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) negotiations. These discussions are focused on writing a new international agreement on climate change.

In 2007, countries decided to shape an ambitious and effective international response to climate change, to be formally agreed to in Copenhagen in December 2009. In the time since then, representatives from across the U.S. government have been talking with their foreign counterparts in preliminary meetings to lay the groundwork for the treaty. Only a few months away, all eyes are now looking ahead to the United Nations Climate Change Conference in Copenhagen this December.

Providing Input

Reducing greenhouse gas emissions is at the top of the conference agenda, but these negotiations will also touch on numerous other issues with significant implications for the U.S. business community—like intellectual property rights, research and development, technology sales, carbon financing, and energy efficiency. As an analyst at ITA, it is my job to ensure U.S. industries’ voices are heard during these critical negotiations, so that a solution is found that is not only effective but also recognizes the critical importance of innovation and entrepreneurship to a successful response to climate change.

To accomplish this goal, we have scheduled meetings across the United States leading up to the Copenhagen conference, where industry leaders will have the opportunity to meet with government representatives—from ITA and other federal agencies—to learn how this new proposed agreement could impact their businesses. These meetings will also help us prepare for the upcoming negotiations, by letting us hear the thoughts and concerns of the business community. The first of these meetings took place in Washington, DC at the Department of Commerce on July 16.

I hope to hear from many of you and would encourage your participation in upcoming events planned in Milwaukee on August 25, San Francisco on September 10, Pittsburgh on October 8, and Little Rock, with an additional option for firms nationwide to participate via webinar.

There are only a few months left before the Copenhagen conference. This is an important opportunity to lay out a plan on climate change which will reduce carbon emissions, enhance energy security, and protect our environment, while promoting development and economic growth.

 

“Brasil: Lula y Sarkozy sellan una alianza militar con miras al mercado de América Latina.”

Un momento del marco del encuentro entre Lula y Sarkozy en Brasilia

Un momento del marco del encuentro entre Lula y Sarkozy en Brasilia

Infolatam
Brasilia, 7 de septiembre de 2009

Los presidentes de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, y Francia, Nicolas Sarkozy, sellaron una alianza militar en las áreas naval y aeronáutica que dotará de tecnología a la industria brasileña y además apunta al mercado de América Latina.

Los acuerdos de defensa suscritos con ocasión de la visita del mandatario francés sientan las bases para la construcción de cinco submarinos, uno de ellos de propulsión nuclear, y 50 helicópteros del modelo EC-725 de la empresa Eurocopter, filial del grupo europeo EADS, que en su totalidad serán adquiridos por Brasil.

Según los convenios, los buques y helicópteros serán construidos en Brasil -que obtendrá toda la tecnología, excepto la nuclear- y las fábricas que se emplazarán con ese fin serán responsables de las posibles y futuras ventas a otros países latinoamericanos. Toda esa operación, que se cumplirá en varias etapas que concluirán en 2021, supondrá para Brasil un desembolso por unos 12.317 millones de dólares, de los cuales cerca de 9.000 millones de dólares serán destinados a la compra de los equipamientos militares.

Además, en el marco del encuentro entre Lula y Sarkozy, Brasil anunció su decisión de iniciar negociaciones para la compra de 36 aviones de combate Rafale a la empresa francesa Dassault Aviation. Lula no aclaró si eso supone el anuncio final de una licitación en la que también compiten la firma sueca Saab, con los cazas Gripen, y la estadounidense Boeing, con el F-18 Super Hornet. “Es solamente una decisión de iniciar negociaciones”, dijo Lula.

Sin embargo, luego dio pistas más claras al apuntar que Brasil y Francia no están negociando una simple asociación comercial, sino que aspiran a “crear, construir y vender mucho juntos”.

El presidente francés enmarcó esa operación en la necesidad de Francia de comenzar a renovar su flota de Hércules C-130 fabricados por Estados Unidos y dijo además que su país ha ofrecido cooperar con Brasil en el proyecto. Sarkozy acotó que Brasil “es un socio obligatorio” y subrayó que Francia está convencida de que, en conjunto, pueden “construir una gran industria aeronáutica” comprometida “con la seguridad mundial”.

Durante su encuentro, Lula y Sarkozy también analizaron la Cumbre del G-20 que se celebrará en Pittsburg (EE.UU.) a fines de este mes y reiteraron su posición en el sentido de que los organismos financieros internacionales deben ser renovados, a fin de darles más presencia, voz y voto a las economías emergentes.

Fuente: http://www.infolatam.com/entrada/brasil_lula_y_sarkozy_sellan_una_alianza-15905.html

“Honduras: behind the crisis” (http://www.opendemocracy.net/article/honduras-behind-the-crisis)

Manuel Zelaya, presidente de El Salvador, recientemente destituido.

Manuel Zelaya, presidente de El Salvador, recientemente destituido.

Honduras: behind the crisis

Ismael Moreno, 3 – 07 – 2009

The ousting of Honduras’s president, Manuel Zelaya, in a “constitutional coup” has sparked intense opposition inside and outside the country. Zelaya himself is intent on returning to the country from enforced exile and reclaiming his office. Ismael Moreno explains the political background to the crisis and asks what Hondurans really need.

(This article was first published on 1 July 2009)

3 – 07 – 2009

 

Honduras is in tumult following the forced removal of its president, Manuel Zelaya, on 28 June 2009. The coup has provoked a wave of protest and near-unanimous condemnation by the country’s neighbours, other regional powers, the United States and the United Nations. The deposed president is determined to affirm his right to office – as he did in a speech to the United Nations general assembly on 30 June – and return to Honduras to secure it. Those responsible for the coup seem equally committed to their chosen course of action.

What is going on in Honduras, and what lies behind this political and constitutional eruption?

Manuel Zelaya’s dream

Manuel Zelaya was elected president of Honduras in December 2005, and was inaugurated in January 2006. His four-year term of office – before the “constitutional coup”, and his replacement (until 27 January 2010, the day Zelaya’s term ends) by the ultra-conservative speaker of the national congress, Roberto Micheletti – was scheduled to be voted for in presidential elections on 29 November 2009.

But Zelaya has wanted to prolong his rule; in a pattern familiar from recent national experiences elsewhere in the Americas, he has been seeking constitutional means that would allow him to remain in office. The most controversial of these – and the source of much of the current troubles – is the so-called cuarte urna (“fourth ballot-box”): that is, a proposal to hold a national referendum on the drafting of a new constitution which would (Zelaya hopes) raise presidential term-limits and thus enable him to continue to rule Hondurans. Zelaya had called a public consultation on the referendum for 28 June, which was then declared illegal by the congress and supreme court; hours before the polls opened, he was arrested and ejected from the country.

There are several ways to interpret what Zelaya was trying to do with the referendum effort. The most plausible may be to see it in the context of the political project of Zelaya and his team – and the problems they have faced in relation to both internal Honduran power-structures and regional diplomacy.

These elements are themselves related. The “patricians” around Zelaya have had great difficulties with the framework they have constructed in order to join the Latin American trade bloc known as the Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (Alba), led by Venezuela’s president, Hugo Chávez). Moreover, the consolidation of the government’s international relations with the region’s leftist regimes – Cuba and Nicaragua as well as Venezuela itself – has caused great unrest among some of the country’s power-sectors.

Zelaya and his team have long sough to concentrate power in the presidency as the key site of their political project, but in the process they ignored and alienated their Liberal Party political base. The “patricians” paid dearly for this misjudgment in April 2009, when the traditional Liberal interests won control of the party and eliminated anyone with influence in the presidency.

This trend was symbolised by Patricia Rodas, the party president, who dedicated herself to running state policy from the foreign-affairs ministry. The reward was close links with Hugo Chávez, but in the process she found her political base corroded. Rodas was arrested in the coup before being allowed to leave the country.

The re-election issue

The symbolic importance of the cuarte urna can be seen in this context. During general elections in Honduras, each voter gets three ballots: the first for presidential and vice-presidential candidates, the second for parliamentary representatives, and the third for the municipal mayor. Hence, three ballot-boxes.

The Honduran constitution – the work of a constituent assembly that convened in 1980 – specifies that parliamentary representatives and mayors can run for re-election, but not presidents. In fact, even the argument in favour of presidential re-election has in the past been viewed as treason. The articles in the constitution the provide for a single term have been considered “carved in stone” and not to be reformed for any reason. Indeed, legal specialists argue that these articles were formulated precisely because of fear that the military would infringe on Honduras’s then tender democracy by using rigged elections as a way of holding on to state power.

Three decades later, the importance of the military in the country’s political life has – notwithstanding the coup of 28 June 2009 – been sharply reduced. Many military leaders have been forced to take refuge in the subterranean corridors of organised crime or in the profitable private-security business. In part as a result, the arguments used to defend the articles against re-election have gradually dissipated; the issue was even raised, albeit discreetly, by the administrations of Rafael Leonardo Callejas (1990-94) and Carlos Roberto Flores Facussé (1998-2002). Their circles of followers, who wanted to smash the stone tablets impeding their favourite’s re-election, pushed the issue much more zealously.

The constitution has since 1980 been tweaked in other areas around thirty times, to the point where politicians of all camps are convinced that the document in no longer adequate. This is where the formal change proposed by Manuel Zelaya comes in: that in the November 2009 election-round, the voters will be presented with four ballot-boxes – the fourth one being used for a referendum on the question: “Do you agree with convening a constituent assembly to draw up a new constitution?” Most members of the political class has been in agreement with the idea – but most too are unhappy with the man promoting it; in great part because lurking behind the fourth ballot-box they see… Hugo Chávez’s shadow.

Zelaya’s government had proposed to launch a “popular consultation” in an effort persuade the national congress to approve the fourth ballot-box in the November elections. The coup against the president took place at the moment this was due to get underway. But the barons controlling the two traditionally dominant (and now discredited) forces – the National Party and the Liberal Party – began their own campaigns in May 2009. They saw the issue as a possible way of revitalising their parties, and in addition of robbing Zelaya of his “ownership” of the fourth ballot-box idea. Now, Zelaya has been robbed of more than this, and Honduran politics is in flux.

The independent route

The current crisis has altered Honduran political calculations, though until it is resolved – and depending on the way that happens – the direction of the constitutional argument will remain in question.

In the midst of the convulsion, one of the hopeful signs has been the continuation of a debate that began in 2006 about the possibility of independent candidacies in the presidential election. This debate, centred in Honduras’s traditional grassroots movements, came to nothing because of opposition from the organised left, whose leaders would consider electoral participation only from the narrow perspective of the existing leftwing parties.

That debate, like so many others, was derailed by the pressing needs of the moment. The tiny Partido Unificación Democrática was torn within by irreconcilable conflict over the proposal. As a result of the impasse, the leaders of the  grassroots social movement decided in late April 2009 to run an independent candidate in the November 2009 election: trade-union leader and human-rights activist Carlos Humberto Reyes.

The path won’t be easy, coup or no coup. The existing “electoral and political organisations law”, created by Liberal and National lawyers to protect their historic bipartite system, has long been used limit electoral competition and exclude any upstart from entering the country’s democratic space (the law, for example, requires that an independent candidate must supply 45,000 accredited supporting signatures to the supreme electoral tribunal as part of its registration effort). The effort of the veteran human-rights defender (and current national human-rights commissioner) Ramón Custodio to run for the presidency in 2001 foundered in the face of the law‘s institutional constraints.

The fourth and the fifteenth

The pre-coup political atmosphere revealed the fluidity surrounding the project of launching an independent candidate and the fourth ballot-box proposal. The establishment media owned by the country’s elite were quick to connect them, and to try to see evidence of Hugo Chávez’s influence. Indeed, the leaders of the grassroots movement and Zelaya do agree on several issues: Honduras’s attempt to join Alba; the Petrocaribe alliance with Venezuela to purchase oil on preferential terms; fervent support for Chávez himself; and fiery leftist slogans devoid of substance or critical analysis.

The most rightwing currents in Honduras have also tried to jump on the constitutional bandwagon; for example, none other than Roberto Micheletti, proposed in the second half of April 2009 that President Zelaya grant the working class a so-called “fifteenth salary” on May Day in exchange for full support for the fourth ballot-box.

This sounds progressive and worker-friendly – especially at a time of straitened living-standards, where (for example) Hondurans’ purchasing-power has fallen by 30% even compared to 2008 – but is more a trap set by the most conservative business sectors. The business leaders may be worried by a drastic reduction in people’s spending, but they are more interested in gaining a political advantage.

But the interests of political calculation also dominate the other side of the spectrum. Zelaya has exploited the grassroots movement’s need to be heard and the desire for prominence of  some of its vocal leaders – who for their part seem to have forgotten that the Zelaya who now embraces Chávez and mouths revolutionary slogans once made an alliance with Roberto Micheletti. These leaders also wanted to use Zelaya’s government as a lever to present themselves as the real representatives of the continent’s left in Honduras. In other words, this a temporary alliance of mutual manipulation.

The way forward

Carlos Humberto Reyes’s candidacy may yet prove an instrument towards a real break with the bi-party system. At the same time, even before the coup it was evident that his campaign’s links with the executive branch could compromise the very independence it is supposed to embody.  The implication is that the grassroots movement should maintain its critical capacity and establish a clear distance from the executive branch and the fourth ballot-box idea – whose objective was always to keep Zelaya in government at whatever cost.

The smoke from the “constitutional coup” will take time to clear. But even before it occurred, it was evident that Honduras needs a change of direction and new legislation that responds to the challenges of the complex 21st century.

A constitution changed piecemeal every time it suits the official political class can’t go on being the legal instrument that regulates the country’s life. The real debate isn’t the relevance of constitutional reform, but rather the intentions behind that fourth ballot-box. If the idea is to clean up the image of the political class, it would become just another instrument like the reform to elect the supreme court or the supreme electoral tribunal. Honduras’s laws are reformed mainly to satisfy  the power ambitions of the politicians themselves, some of whom dress in nationalist blue, others in Liberal red – all the while making a show of wearing the blue-and-white of the national flag.

What use, then, would be a fourth ballot-box that produces a constituent assembly of the same old politicians to draft a new constitution that responds to and updates the interests of the same old political class? The country needs a fourth ballot-box to bring together the interests of all the different social and grassroots elements to campaign for a country better than the one controlled for decades by the caste of traditional politicians, a sovereign country that respects the dignity of its poorest people. Whatever the outcome of Honduras’s current political trauma, this aspiration must remain on the agenda. 

Ver en: http://www.opendemocracy.net/article/honduras-behind-the-crisis

“Obama propone la mayor reforma financiera desde los años 30” (Por Marc Jourdier para AFP)

  
 
Barack Obama, presidente de los Estados Unidos

Barack Obama, presidente de los Estados Unidos

 WASHINGTON (AFP) — El presidente estadounidense Barack Obama propuso este miércoles la que calificó como la más amplia reforma de la regulación financiera desde la Gran Depresión de la década de 1930.

“No elegimos la forma en que comenzaría esta crisis, pero tenemos opciones sobre el legado que esta crisis nos deja”, dijo Obama en declaraciones hechas públicas por la Casa Blanca.

“En consecuencia, hoy, mi administración propone una vasta reforma del sistema regulatorio financiero, una transformación a una escala que no se veía desde las reformas que siguieron a la Gran Depresión”, agrega.

Obama debía exponer formalmente las reformas propuestas en un evento previsto para más tarde en la jornada (16H50 GMT) en la Casa Blanca.

Su plan incluye el refuerzo de los controles gubernamentales sobre el mundo financiero, tras varios años de libre albedrío y desregulación.

Obama presentará así lo que considera una de las grandes prioridades de su gobierno.

El objetivo es atacar las debilidades del sistema financiero estadounidense, dejadas al descubierto por la crisis.

Ya divulgada en sus grandes líneas en marzo, la reforma apunta a reforzar cinco elementos: el control de las sociedades financieras, la regulación y la infraestructura de los mercados, la protección de los consumidores, la capacidad del Estado para enfrentar una crisis con eficacia, y las normas internacionales y la cooperación.

Se espera que Obama anuncie la creación de un consejo de vigilancia de los servicios financieros. Este órgano, cuya presidencia volverá al Tesoro, será encargado de evaluar los riesgos que amenazan al sistema financiero en su conjunto y de coordinar la acción de los diferentes órganos de regulación.

La reforma también prevé colocar bajo la supervisión de un organismo regulador único las instituciones financieras más grandes del país, cuya quiebra pondría en peligro el sistema económico. Es la Reserva Federal (Fed) la que asumirá esta tarea.

Para asegurar la estabilidad del sistema, el gobierno también va a rehacer el nivel de capital que deberán poseer “todas las instituciones” financieras, con obligaciones más estrictas para las más importantes.

En materia de regulación de los mercados, se espera que Obama anuncie que los fondos especulativos, que escapan por el momento al control de las autoridades, se deban registrar ante un regulador. Esta obligación podría sin embargo aplicarse sólo a partir de un cierto monto de activos administrados.

La reforma también impondría que los productos derivados de títulos de deuda -que en lo sucesivo serán standardizados- y que actualmente se negocian por acuerdo recíproco, lo hagan por medio de estructuras centralizadas de compensación. Esto debería sin embargo dejar un gran número de productos derivados fuera del control de las autoridades.

El gobierno también va a promulgar normas para la titulización, la operación que consiste en transformar en títulos los activos financieros, con el fin de evitar que los emisores descarguen los riesgos sobre el resto del sistema.

La titulización es en parte responsable del crecimiento desenfrenado de los créditos inmobiliarios a riesgo que provocaron la actual crisis.

Obama también debe anunciar la constitución de una nueva agencia de protección de los consumidores, encargada de supervisar específicamente los créditos inmobiliarios y los créditos al consumo.

Copyright © 2009 AFP. Todos los derechos reservados.

Por favor, visitar: http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5j4uYBl1W57kt_KRRcCohcRNp6Atg